El Puma Rodríguez

El Puma Rodríguez

S

u padre, José Antonio Rodríguez, comerciante, falleció cuando el futuro artista tenía 6 años de edad. Es el menor de una familia de 11 hermanos. Durante 2 años vivió también en Guayaquil (Ecuador), donde su madre, Ana González de Rodríguez debió exiliarse por razones políticas. Sus inicios como cantante, se remotan a su época de estudios de bachillerato en la Escuela Técnica Industrial de Caracas, primero dando serenatas y luego, conformando un conjunto de voces juveniles junto a tres compañeros y una voz femenina (la bolerista Estelita del Llano) denominado "Los Zeppis", inspirados en Los Platters y en Los Cinco Latinos. Al cabo de un año, el grupo se disolvió por razones personales, pero esta experiencia le sirvió para decidir que la música sería su verdadera vocación por lo que comenzó a participar en concursos de aficionados y presentarse en cuanto local caraqueño pudiese. Uno de sus amigos, el compositor y músico José Enrique "Chelique" Sarabia le integra a un programa de TV de aficionados donde comienza a cantar regularmente percibiendo un sueldo. También es este compositor quien le anima a grabar su primer disco solista titulado "Chelique Sarabia presenta su nueva voz". Es en este programa, donde el director de orquesta, músico y arreglista dominicano Luis María "Billo" Frómeta le descubre en 1963 y le contrata como cantante en su orquesta, "Billos Caracas Boys", reemplazando al hoy desaparecido bolerista Felipe Pirela quien iniciaba su carrera solista. Así, el futuro "Puma" inicia el camino del éxito. Con esta orquesta pasa cuatro años interpretando los estilos del momento, desde el mambo al bolero y del tango al cha-cha-chá, viajando por el Caribe, Centro y Sudamérica grabando unos 6 LPs y algunos sencillos contentivos en total de 34 canciones. Es durante esta época, que incursiona en la actuación, interviniendo en comedias musicales. En 1973 hace pública su decisión de abandonar el catolicismo y se bautiza en el rito protestante, en San Juan de Puerto Rico. Inicialmente, su música se adaptará a este cambio religioso volviendo después a su repertorio habitual y participando en algunos programas de TV de organizaciones protestantes. Ya en esta época, se dedica a hacer promoción a productos detergentes y es contratado para apoyar la candidatura presidencial del partido político COPEI, en las elecciones de ese año las cuales pierde. Concluida esta etapa, protagoniza la telenovela venezolana "Una Muchacha Llamada Milagros", en la cual interpreta a un personaje denominado "El Puma" al igual que un tema musical grabado por el cantante argentino Sandro. A partir de entonces, se le conocerá como por ese sobrenombre. Sin embargo, como cantante su carrera sufría cierto estancamiento, en comparación a la popularidad como artista de su esposa.A principios de Septiembre de 2006, desde Argentina, fue lanzada, en convenio con la empresa de cosmética argentina Arbell, una línea de perfumes con su nombre destinada a su venta en América Latina, Estados Unidos y España. Igualmente, en dicho lanzamiento, Rodríguez expresó estar cansado de la piratería (duplicación ilegal de material bajo derechos de copia) y de los manejos de las empresas discográficas. Por ello, renunció a mantener contratos discográficos y estableció su compañía disquera propia denominada Elpuma.com mediante la cual lanzará en Julio de 2007 su nuevo álbum titulado "El Puma Rodríguez homenajea a José Alfredo Jiménez" el cual fue editado en formato de archivo mp3, en lo que marca la incorporación del cantante a los formatos digitales de distribución musical. El álbum fue incluido en un reproductor mp3 llamado Evolución. Paralelamente, también con éste será lanzado un álbum que está grabando con orquesta de metales en el que rinde homenaje a las figuras de su mentor, Billo Frómeta y de su ex-compañero en la orquesta Billos Caracas Boys, José "Cheo" García. En el lado actoral, José Luis Rodríguez formó parte del elenco de voces en español de la película de los estudios Walt Disney "La Familia del Futuro" (Meet the Robinsons, en inglés) estrenada en marzo del 2007, interpretando la voz del personaje Cornelius Robinson y concluyó su participación en una telenovela grabada en República Dominicana titulada Trópico, la cual será distribuida en América Latina. Este mismo año es animador del programa de TV Azteca Internacional "Disco de Oro". Edita "Trópico".
En 2008 sale a la venta "José Luis Rodríguez Interpreta a Manuel Alejandro", un álbum de los éxitos del compositor que trabajó codo a codo con Raphael.
En 2009 graba "Mi Amigo El Puma", un disco con canciones del ídolo argentino Sandro.
En 2016 firma contrato con Sony Music y anuncia la salida de su álbum de duetos, titulado "Inmenso", producido por Ricardo Montaner.
El 21 de abril de 2017 sale a la venta "Inmenso", compuesto por una selección de éxitos de José Luis y un inédito junto a Il Volo, que da nombre al disco. Además participan Vicente Fernández, Chayanne, Ricardo Montaner, Nile Rodgers, Amaia Montero, Carlos Rivera, Soledad, Axel, Fonseca, India Martínez, Gusi, Chino Miranda y Yordano.




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